Google+ Los Colores de la Noche: marzo 2013
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miércoles, 6 de marzo de 2013

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

Este año puede que tengamos alguna que otra sorpresa con cometas, y mientras aún existe bastante incertidumbre con el cometa ISON (cuyo mejor momento se espera en noviembre con un brillo de magnitud -13'5, algo mayor que la Luna llena), en marzo podremos observar a simple vista el C/2011 L4 (PANSTARRS), aunque bastante bajo en el horizonte occidental tras la puesta de Sol. Este cometa ha aumentado rápidamente de brillo (de magnitud 6,5 a 4 en apenas tres semanas) convirtiéndose en un objeto observable a simple vista en los cielos del Hemisferio Sur. A comienzos de marzo se aproximará más al Sol y seguirá aumentando de brillo posiblemente por debajo de magnitud 2 (previsto para el día 9) y tras el perihelio irá apareciendo en los cielos del Hemisferio Norte mientras baja de brillo progresivamente en la segunda quincena del mes. 

Carta de localización del cometa PANSTARRS durante la segunda quincena de marzo (fuente: cometografía.es
En las latitudes medias de nuestro Hemisferio será visible justo después de la puesta de Sol sobre el horizonte oeste. El día 13 se presentará junto a la Luna recién salida de Nueva en la constelación de Piscis, y será fácil de localizar entre las 19:00 y las 20:00 hora peninsular, aunque al estar inmerso en la luz del crepúsculo puede que necesitemos ayudarnos con unos prismáticos. Poco a poco irá aumentando su altura sobre el horizonte pasando a la constelación de Pegaso y Andrómeda al final de mes, al tiempo que está previsto que disminuya su brillo a magnitud 4. Para observarlo hará falta un horizonte oeste muy despejado y transparente, especialmente en la primera quincena de marzo. Será también un bonito objeto para fotografiar con las últimas luces del día. 

Carta detallada de localización del cometa PANSTARRS durante la primera quincena de marzo
Carta detallada de localización del cometa PANSTARRS durante la segunda quincena de marzo